Envejecimiento Inmune

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linfar20La aparición de enfermedades y afecciones en el cuerpo con el paso del tiempo se asocia directamente al proceso de envejecimiento. Pero el deterioro del sistema inmune comienza mucho antes de que el cuerpo experimente la vejez cronológica. El sistema inmune se asienta sobre una estructura de diversos órganos que complementan sus funciones para generar la inmunidad del organismo. El timo es una de las glándulas principales involucradas en los sistemas linfáticos e inmune. En él se forman las células T, más conocidas como linfocitos T cuyo rol principal es la detección de componentes externos al cuerpo para la activación de una respuesta inmune. El timo se desarrolla durante el tercer mes de gestación y finaliza su crecimiento hacia finales de la pubertad. Con el paso del tiempo, comienza a experimentar un deterioro progresivo, que puede acrecentarse por la influencia de hábitos nocivos. A finales de la adolescencia el timo inicia un proceso de involución caracterizado por una fuerte atrofia y desgaste. Estudios recientes confirman que hacia mediana edad, el timo representa sólo el 15% de su tamaño máximo alcanzado durante la pubertad. Si bien el timo se deteriora con el paso del tiempo, el número de linfocitos T no disminuye con la edad. A pesar de que la cantidad de células T no se altera, se ven afectadas en su funcionamiento. Pierden la capacidad de responder activa y eficazmente ante partículas extrañas, reduciendo los mecanismos de defensa del organismo. Como consecuencia de ello, aumentan notablemente las afecciones por enfermedades degenerativas y los casos de infecciones virales y bacteriales. Esto refuerza el postulado sobre el vínculo directo entre la involución del timo y el incremento de enfermedades durante el envejecimiento. El proceso de deterioro de la glándula parece inevitable, pero recientemente se ha confirmado que la disminución de la respuesta inmune puede verse contrarrestada por la acción de componentes biológicosDescubre más sobre el tema en la Jornada Claves del Sistema Inmune.

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